美国众议院和参议院的区别在哪,在实际政治中,哪个权力更大?

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美国国会”(Congress)的主角,就是参、众两院。

在具体操作上,几乎所有内政相关的提案,都必须由众议院首先提起通过,再交参议院进行表决。

也就是说,参议院没有提议案的权力,只能审核由众议院提起通过的议案。最终,参、众两院都认可了,该议案才算合法生效。

只是,参、众两院内部的议员们所属党派和各种立场往往不尽和谐,所以,大家经常能在能瞧见电视新闻中,美国国会议员们激情四射的辩论情形。

这里,咱们先看看参议院的构成和权力范围。

在规模上,参议院人数要远小于众议院。全美每各州无论大小,都拥有两个固定的参议员席位。所以,联邦参议院议员的人数一直稳定的保持着100名的规模。

跟所在州的州长一样,这两位代表本州的联邦参议员同样由各州选民普选产生。因而,他们的身份,也是州长级别的。

可以说,在一州中,三个最有权势的人分别就是在本地主持常务工作的州长,还有那二位常驻华盛顿的参议员了。

这两名参议员,在华盛顿的工作,就是要代表自己所在的州,来决定美国的内政外交策略,他们也被看作为所属州州长的天然顺位继承人。

在实际操作众,参议员到期后,很多会继续竞选本州州长,或者不走了留下来直接竞选总统。像约翰·肯尼迪竞选总统前,就是马萨诸塞州联邦参议员;而2008年的第一次总统竞选中,希拉里·克林顿的身份则为纽约州联邦参议员。

美国联邦参议员任期6年,这也能保障了他们能在较稳定的政治环境中实现自己的理念。

说到这儿,大家都能明显看出来了吧,参议院属于政府政治参谋性质的存在,参议员们更讲究出身、资历和学历背景,大多属于精英阶层,背后也离不开金主支持或者家族势力这种“裙带关系”。

在权力方面,参议员的影响力显然更大。像总统的人事任免、与外交相关的事务等等,都只需经过参议院投票表决即可。因此,在美国,执政党特别注重争取参议院多数党的支持,参议员们的媒体曝光度更高,话语权也更大。

(参议院开会场景。是不是可以看出,花白头发或者头秃的中老年白人男性属于其主体成员)

接着咱们再讲讲众议院和众议员们。

跟走“高端精英路线”的参议员们不同,众议员大多来自于民间,更像是普通人的代表。数量主要参照所属州的人口多寡来分配比例,一般维持在435名左右。

因而我们可以看到,美国众议院议员的种族、肤色、职业更加多样,跟基层选民的距离感较小。在国内事务,尤其是民生问题上,众议员们的发言权重更大。

(下图为众议员合影。对比上面的以“老白男”为主的参议员,除了年轻化外,女性和有色族人种、非基督教族裔的比例明显要高得多)

众议员也由各州直选,但任期只有2年。期满后要全部重新选一轮,这就是我们经常在新闻里听到的“中期选举”。

那么,说到这儿,大家会问了,参议员仅有区区100名,众议员人数却是他的四倍多。美国国会怎么开呢?要真放开了“发挥”,人多势众的那边光是吵吵,就得把会开成“马拉松”。

这方面,在“发挥”时间和领域上,美国国会自有相关的协调限制机制。

除了前面讲的,人事任免和涉外事务多在参议院内部小范围解决外,参议院通常允许针对所讨论的议题进行无限制的演讲,除非参议员们一致通过投票,来终止过于冗长的辩论。

而众议院则设有专门的法案委员会,对每个提案的讨论都规定了时间限制。

这样可以保障众议院在机构比参议院更加庞大的情况下,仍可以比较高效的提出、通过议案,去交付参议院表决;而参议院则也能在同等时间里,发挥自己最大的影响力。

此外,在个人职业规划方面,联邦参院议员除了再次被选上继续连任外,还会多倾向于走联邦从政的路子,即,进入总统内阁幕僚队伍,或者本尊直接竞选总统;

而众议员呢,有的卸任后直接回归了日常生活,成为普通人;还有的会选择回所在州继续从政,担任地方官员;或者一小部分特别有抱负的,要接着竞选参议员,甚至总统。比如,当年的约翰·肯尼迪就是先当了一阵子众议员,积累了比较靠谱的政治资源和人脉后,又去竞选参议员,在数年的努力运作下,最终“修炼”成了美国第35任总统。

总之,说了这么多,大家是不是都能看出来,虽然美国搞总统直选、“三权分立”,还有国会参、众两院互相制衡,但这套体制的出发点,仍然是明显倾向于“精英治国”的。所谓的各种政治力量的较量和平衡,究其本质,也就是驴、象两派和它们背后各大金主的交易罢了。

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