同样都是大型猫科动物,为什么豹子会上树,而老虎、狮子不会呢?

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在大型的猫科动物中,花豹是最会爬树的存在,甚至它们以树为“家”,而反观其他的大猫,比如老虎、狮子虽然具备一定的爬树能力,但是它的爬树能力相比较花豹来说就“弱爆了”。那么,同为大猫,为什么狮虎的爬树能力较差,而花豹的爬树能力就如此出众呢?我们一起来聊一下这个有意思的问题。

猫科动物都会爬树

爬树是自然界中许多哺乳动物都具备的一种能力,比如所有的灵长类动物都会爬树,而且人类的祖先原本是从密林中走出来的,在密林中,人类祖先就是靠爬树来躲避危险的。虽然爬树看起来并不难,但是想要爬树,必须具备几个能力:第一就是要有发达的四肢,而发达有两个方面的体现-灵活和力量;第二就是要有爪子,爪子能够帮助动物在爬树时,牢牢的固定住身体,虽然人类爬树不需要爪子,但是想要在树上休息,爪子的固定能力就显得尤为重要的。

而猫科动物都满足以上的条件,所以所有的猫科动物都会爬树,不但是猫科动物,像熊科动物,虽然身体略显笨重,但是在爪子和强大的四肢的帮助下,它们也是能够爬树的。只不过,不同动物的爬树能力不同而已。

花豹的爬树能力为什么比狮虎强?

在许多野生动物纪录片中,树上的豹子常见,但是树上的狮虎却比较的罕见,正是因为豹子经常上树,所以它的爬树能力才会比其他的大猫出众。那么,花豹为什么会上树呢?有三个原因:

01 躲避天敌

首先,任何一种动物演化出一种能力,必然是这种能力能够帮助该生物更好的生存,比如猎豹是陆地上跑得最快的动物,这使得它能够及时的躲避其他食肉动物的攻击,也能帮助它们追上战斗力较差,但奔跑能力很强的食草动物-羚羊。而花豹之所以会拥有如此高超的爬树能力,也是与它生存有很大的好处的,而花豹上树最大的好处之一就是能够躲避天敌。

虽然花豹是大型的食肉动物,但是在现存的9种花豹中(除了非洲豹外均分布在亚洲地区),它们在各自的生境中并非食物链最顶端的存在,我们以非洲豹为例。非洲豹主要分布在非洲大草原上,在这里,不但有体型比自己大,战斗力更强的大猫-狮子,还有成群的斑鬣狗,这两种动物的密度和数量都要比非洲豹大。一旦这些动物出现,花豹就只能逃命,但是对方一出现通常是成群的,在围追堵截下,花豹被猎杀的风险就会很高,尤其是在花豹休息的时候。所以,为了躲避天敌(亚洲地区,威胁花豹的主要以老虎、狼群为主),花豹选择了一种更为稳妥的办法-上树。(狮子虽然也会爬树,但是它们的能力较弱,而且花豹可以继续向上爬到较细的树枝上,而狮子就不行了)

第二:保存食物

大多数的大猫都没有保存食物的习惯,比如狮子和老虎,它们都是捕猎到猎物就吃,吃完就一扔,因此,在狮子和老虎的捕猎范围内,经常会出现捡漏的鬣狗群和狼群。而花豹就不同了,它们捕猎的猎物也以中大型的食草动物为主,但是它们的体型就决定了它们不可能一顿就将猎物吃光。而且还有一个因素,花豹捕杀猎物之后,血腥味会吸引其他的食肉动物,根据生物学家在南非Roodewalshoek保护区的观察和研究发现,在该保护区内,花豹约有一半的猎物是被鬣狗给抢走的。因此,为了保险起见,花豹通常都是简单地吃几口,补充体力,之后就拖着猎物上树。

在树上,花豹可以高枕无忧地享用着自己的大餐,而且即便吃剩下了,在树上挂着的猎物就好像我们的风干肉一样,不容易腐烂。这种方式一方面能够躲避其他食肉动物的抢夺,一方面能够减少花豹下树觅食的次数,从而将危险降到最低。

第三:保护幼崽

在非洲大草原上,生活着三种大猫“狮子、花豹和猎豹,相比较而言,猎豹虽然有极快的奔跑速度,但是根据动物学家的观察和研究发现,有超过30%的猎豹幼崽会被其他食肉动物通过气味锁定然后吃掉,而且这还是在猎豹“妈妈”以命”吸引对方的前提下(猎豹妈妈在产仔后,遇到狮子等动物,通常会主动接近,引诱对方追自己,以此来保全幼崽)。

但是,花豹虽然没有如此快的奔跑速度,但是其幼崽很少会被食肉动物吃掉,这是因为花豹苏日安不会在树上产仔,但是初生的花豹幼崽没几天就会被花豹“妈妈”叼着上树,而且树上的小花豹很少出现从树上掉下来的情况。这样就极大概率地避免了自己幼崽被其他食肉动物吃掉的风险。也正是因为从小就在树上生活,所以花豹的爬树能力就锻炼得非常强悍。

综上,花豹并非喜欢上树,而是其生境中,强敌林立(其他大猫和群居的食肉动物),作为独居动物的花豹不得不寻找一个降低与其他食肉动物冲突的方法,而且面对以多欺少的抢夺猎物,花豹也需要一个安然吃肉的环境以及保存肉的环境,因此,上树是花豹生存的无奈之举。

花豹的猎物挂得太低,被母狮们捡漏

狮子、老虎的爬树能力为什么不强?

弄清楚了花豹为什么具有如此强的爬树能力,狮虎的爬树能力较弱的原因也就呼之欲出了。在狮子和老虎的生境中,二者是食物链最顶端的动物,几乎没有其他动物能够威胁到它们(非洲狮群居,所以群居的鬣狗就很少有机会威胁狮子了,而老虎的生境中,狼群被压制),这也就意味着在它们的领地范围内,几乎很少出现竞争者,所以狮虎不需要像花豹那样用上树来躲避天敌。

其次,上树是比较耗费体力的,如果不是没有办法,花豹也不会选择上树,毕竟树只是躲避危险的一种方式而已。第三,作为食物链最顶端的动物,狮虎的猎物有保障,食物没人敢抢,所以它们也就不需要“储存粮食”。

综上,狮虎的生态位要高于花豹,所以它们通常很少上树,这也就使得它们的爬树能力弱化了。

总结

虽然花豹与狮虎同为大猫,但是花豹的生境与二者多有重合,并且除了大猫的压制,花豹的生境中还有群居的食肉动物,这使得花豹活的并不轻松,所以为了尽可能的减少与其他食肉动物的冲突,保住自己好不容易捕获的猎物,聪明的花豹想到了上树。而作为食物链最顶端食肉动物的狮虎压根就没有花豹的困扰,所以,一个经常上树,一个偶尔上树,就造成了爬树能力的强弱之分。

标签: #大型猫科动物 #豹子 #老虎